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他是清华高材生,从搜狐网离职创业,获数亿美元投资

2021-07-30 04:21 阅读 31

原标题:他是清华高材生,从搜狐网离职创业,获数亿美元投资

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你可能没听过他,但他作为一个准独角兽级别的创业者,早已是互联网人耳熟能详的传奇人物,他就是脉脉的创始人兼CEO林凡。

林凡堪称业界大佬,也有着非常传奇的人生,却过着异乎寻常的低调生活。本文我们将通过解析林凡人生中面临的三个重要抉择来拼凑起这个“传奇”完整的人生轨迹。

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情比什么都重要

2002年,林凡可能做梦也没想到,他竟然因为一场跟自己八竿子打不着的911恐怖袭击,就要面临人生中第一次重要抉择。

原来,那一年林凡跟与自己同时毕业于清华计算机系的女朋友都以本科生的身份拿到了去美国马里兰大学读博士的offer,专攻人工智能、机器学习方向。

但谁曾想,2001年的911事件之后外国人申请赴美签证的难度骤然提高,尽管林凡很幸运的拿到了签证,但女朋友却很悲剧的连续被拒签三次。当时美国大使馆规定连续三次申请签证被拒之后,短时间内就不能再次申请签证了,于是林凡女朋友很无奈的放弃了赴美留学的机会。

用现在的话说,林凡当时有点懵逼,本来好好的一件事儿,说好的一起去留学,怎么就碰上了这么一摊子事儿?

虽然无奈,但他是一个坚信办法总比困难多的人。他几乎把所有能想的办法都想了,甚至连一些“空子”都想办法钻了。比如有人向林凡建议说:“既然你已经出国了,为什么不用’携带家属陪读’的方式带女朋友出去呢?”

已经出国读书一学期的林凡于是就回国用这种方式帮助女朋友申请签证,谁曾想竟然还是被拒了。甚至由于林凡频繁回国,加上他研究的人工智能项目带有军事色彩,他的签证也被重新审查了。

好多人说他傻:“女朋友没了可以再找,可是留学的机会没了可就真的没了。”

正在某些人期待着看笑话的时候,林凡出乎所有人意料的选择了爱情。因为他觉得留学只是实现人生的一种手段,家人才是你在这个世界上最重要的财富。因为所谓的梦想而让家人受伤害,即便成功了就真的有意义么?

他甚至还反过来“找借口”宽慰女朋友“研究本来就是一件特别需要静心的事情,你不在身边,我的心怎么静呢?这个博士不读也罢!”

这就是林凡的第一个标签:情,比什么都重要。

其实这个学理科的大男人身上感性色彩重的不像话,甚至看“三打白骨精”时孙悟空被唐僧冤枉都能哭得稀里哗啦。知名投资人、晨兴资本的投资合伙人张斐就不无钦佩的说:林凡虽然是一个理科生,但是浑身充满了感性色彩,重情重义。

有很多脉脉员工自曝就是因为这位萌萌哒老板重情重义,跟着他绝不会吃亏,才毅然放弃了原本收入优渥的工作前来投奔。甚至有投资人告诉林凡:“就冲你这个人,你的项目我一定投。”

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有梦想有激情,挑战谷歌和百度

林凡从5岁开始习武,像极了电影里的“侠客”,寒暑不易,早晚不绝,是一个身兼内家拳、外家拳、棍术、剑术的武林高手,拿过不少的武术大奖。

这个从小迷恋武侠片的“武林中人”非常看重两个字:义和酷。

2003年刚从美国退学回国,正在招兵买马准备做一件大事的清华师兄王小川得知此事,了解他的能力和抱负的师兄开门见山:“我们现在想做一款搜索引擎,你敢不敢来?!”

问敢不敢并不是没有原因的,要做搜索引擎就意味着他们要直面谷歌、百度。当时谷歌早就已经是世界级的互联网公司了,百度也在快速成长当中。彼时两大巨头在中国市场上正大打出手,竞争之激烈后无来者,加上两家技术已经相当成熟,任何第三方杀进来都可能有死无生。

当时的林凡首先想到的并不是能不能赚到钱,而是此生能有一个机会挑战谷歌、百度这样的巨无霸,做一款能被亿万人使用的产品,真是太酷了。想到要与一众清华师兄弟们去做这么一件大事,林凡就觉得热血沸腾。

有梦想有激情是好事,但是身边所有人都在向他泼冷水,告诉他们这是一件不可能做成的事:“特别是百度的经销体系已经比较完善了,经销商怎么可能冒着得罪百度的风险卖你们的东西呢?”“谷歌和百度技术是什么水平,你们几个毛头小子真是眼高于顶,你们懂什么是搜索么?”

面对重重阻碍,林凡坚信一个道理:越是所有人的觉得不可能的事情,可能就越有价值!

不过理想很丰满现实却很骨感,要知道即便是2003-2006年谷歌向外界连续发表了三篇论文描述了其搜索引擎的主要技术,一众科技巨头还是没能摸到搜索引擎的头脑,只好由雅虎牵头组建了一个名为Hadoop的开源项目。如今包括亚马逊、脸书、百度都是这个项目的成员,大家在搜索这个问题上群策群力但仍然拍马都追不上谷歌。

这帮清华的同学们勇气可嘉,但是他们对搜索引擎的理解确确实实仅仅是局限于基础知识。

当大家都在一筹莫展的时候,团队里“年级最低”的林凡倒是初生牛犊不怕虎,只用了三天时间就向大家提出了自己对构建搜索引擎的技术设想,条分缕析地画到了众人面前的一块白板上。大家虽然不知道搜索引擎该怎么做,但从技术直觉上觉得林凡的方案可行。

但是觉得可行归觉得可行,大家也不敢把所有宝都压在林凡这个小师弟身上。于是搜狗组建了多个技术小组并让大家立下军令状,限期一年把搜狗自己的搜索引擎搞出来。

但是一年后却只有林凡带领的这个小组真正把搜索引擎搭建了起来,而他带领的技术小组,加上他也不过就三个人。林凡后来也坦承,“当时毕竟还是年轻,一起出来创业的好多是我的师兄,我愣是一点都不客气。”

后来的故事大家都知道了:搜狗组织了多次盲测,抹掉谷歌、百度、搜狗三家的logo,请用户对搜索结果的满意程度打分,最终证明搜狗并不比谷歌和百度差,甚至在很多词条上还要优于前两者。

再后来的事情也就顺理成章了,林凡第一年负责技术,第二年开始做产品,第三年开始做市场,他负责的业务范围逐渐扩大扩大。搜狗的收入也坐上了火箭,2007年到2010年,收入增长了350倍,画出了一条完美的增长曲线。

今天,当林凡再次成为一名成功的创业者,谈到搜狗时仍然饱含深情:“虽然我是个理科生,不很擅长谈情怀,但是就我觉得那个时候的搜狗就承载着我几乎全部的创业情怀,不管你说这么做是为了改变世界也好,还是做一款能被几亿人使用的产品也罢,我觉得一帮师兄弟出来创业,能够帮助到别人就足够酷了,辛苦的工作也有意义了,如果让我重新选择,我仍然不后悔。”

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做别人不能做成之事

2012年刚出来“单干”的林凡做出了自己的第一款产品——淘友网,类似于一款人脉搜索引擎,最初是把个人信息从微博上抓取过来,基于算法给每个人打上标签,还能告诉你可以通过谁认识这个人,方便你“找人办事”。

后来的脉脉就是淘友网的升级版。

当时不管是媒体还是林凡的一些朋友都说“陌生人之间的信任问题全世界都没人能解决,找人办事这个功能根本不靠谱”“在中国商务社交软件根本就是个伪命题,找人办事儿还得靠吃吃喝喝搞圈子”。甚至还有投资人告诉林凡“领英都进中国了,我们还要你脉脉干什么呢?”好多人似乎都在等着脉脉“死”。

但就像林凡做过的其他“不太可能”的事情一样,他默默地用行动和成绩回应了嘲笑:9个月更新了31个软件版本,平均9天就做出一个的软件版本,用神一般的速度更新迭代。后来脉脉关闭微博账号登陆的登陆方式后,用各种方式请用户重新注册,出人意料的是绝大多数用户都异常配合地更换了登录方式、重新注册。这两项工作在互联网界都几乎是无法想象的成就,但林凡和脉脉偏偏就做到了。

后来脉脉的成绩让所有人都闭上了嘴巴:3年间注册用户从无到有增长了2000多万,成为一家准独角兽公司。

但像那些旁观者“期待”的那样,创业没有一帆风顺,脉脉也曾在2014年2月面临A轮融资花完的窘境,2月底融不到钱,3月份的工资就发不出来了。于是,林凡决定背着家人把北京的房产办理抵押贷款。“假设我那套房子能贷出来300万,怎么也能撑几个月啊,这一段时间肯定能拿到融资了。”林凡坚信自己,坚信团队,更坚信脉脉。

卖房创业的压力绝不是一个加减乘除的等式能够解释的了得,其心理压力之大外人难以想象。但是他那时候把所有压力都扛了下来,员工工资照发,员工福利照给,所有人从他每天笑嘻嘻、萌萌哒的脸上看不出一丝忧虑。有脉脉员工就开玩笑说:“大海航行靠林凡,哦不,靠罗盘”。

当时看好林凡的投资机构听到消息后纷纷主动伸出援手,脉脉用了不到一个月的时间就融到了A+轮融资,8月份又融到了B轮,创业不到一年脉脉估值就已高达1亿美金。甚至还有投资人主动问林凡:够不,要不我们再投点?他们看中的不光是脉脉的业务,更是看重林凡这个人。

林凡是一个信奉乐观主义的人,他认为职场社交未来一定前途光明。他认为:尽管各种各样的社交产品大行其道,但全世界没有任何一款社交产品解决了陌生人之间的信任问题。“人与人之间的信任特别重要,比如我同意你采访我,很大程度上是因为共同好友的背书。信任的意义显而易见,不管是信息、服务还是其他领域都能给人们很大的帮助。”

林凡坦言:“尽管这是一个趋势,但是我要对用户、投资人和员工负责任,在全世界还没人能做到的情况下我们尽力而为,希望我们能够有这个幸运。”

林凡之所以能走到今天,还是靠着他一身的韧劲儿:“当你摊上事儿的时候,真的没有很好的办法,唯一的选择就是咬着牙熬过来。解决困难的过程就像走迷宫,需要找到正确的路,坚持走100步才看得到出口,前面99步都只是铺垫,只有迈出最后一步才算成功,但绝大多数人要么是没有找到正确的路,要么走到半路就哭着回家了。”

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匿名爆料后的运营逻辑

脉脉曾因匿名版块而招致麻烦。2018年7月,脉脉匿名版块遭北京网信办责令关停一段时间。此外,脉脉还经常因为一些负面的匿名爆料而被发律师函警告。

但在林凡看来,匿名社交只是一种产品形态,匿名除了腹黑吐槽,还可以是积极正向的内容,调性的把控不完全由产品决定,而是由运营的人来决定。

Secret和无秘同样是两款主打匿名社交的产品并迅速爆红,在脉脉成长的过程中,林凡也曾面临他们所带来的压力,投资人不断告诉他别人的产品交互做得多么好,增长多么快。但很快,这两款产品就都沉寂了。

“一款产品生命周期长短的关键是,是否对社会有价值,只有有价值才能长久地活下来。如果没价值,即便能造成一些现象级的爆发,也难逃销声匿迹的命运。”林凡说。

而产品价值往往是和运营逻辑密切相关的。比如匿名爆料中,哪些东西可以留下来,哪些东西需要摒弃?

脉脉从一开始就拒绝毫无证据的不正当男女关系爆料,没有证据或最终被证伪的内容,脉脉一律全删。为此,脉脉也在天津建立了审核团队。

再比如,可以通过身份压力给用户制造心理约束。脉脉在注册之初就要求必须访问用户的通讯录才能注册,并鼓励用户通过名片、工牌等信息进行实名认证。用户即便匿名发言,也是前台匿名,后台实名。“显示是百度员工在发帖的时候,会形成心理约束,跟完全匿名有很大的差异性”,林凡认为这也是脉脉与无秘等匿名社交产品的区别。

2013年底,脉脉上只有10%的用户愿意填写自己的公开身份和背景资料;2014年,这个数据达到20%;到2018年,这个数据提升至70%。2016年共享经济兴起时,很多用户将脉脉作为身份认证的权威渠道。

“让用户愿意在这个地方公开地留下自己的身份并公开地表达自己的观点,已经成为脉脉最大的护城河,并在用户心里建立了深厚的认知。”林凡称。

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破解用户增长瓶颈的尴尬与探索

在匿名版块之外,林凡认为脉脉能走到现在最重要的两次产品尝试就是,引入Feed流和PGC内容。

2013年10月,脉脉上线,同时获得晨兴资本500万美元A轮投资。2014年1月,运营没多久的脉脉陷入财务危机,A轮融资已经基本花完,到3月份工资就发不出来了。林凡一边计划跟原投资方晨兴资本再借50万美金的贷款,一边想着把房子抵押了给员工发工资。

令林凡意外的是,Feed流很好地激活了用户的好友关系,用户数和活跃度爆增。与此同时,投资人纷纷找上门来,在解决了财务危机的同时,也帮助脉脉完成早期的用户积累。

2014年8月,脉脉宣布获得2000万美元B轮融资。然而,就在公布融资的当天,微博指控脉脉恶意抓取用户数据。微博给脉脉两个选择:停掉接口,或者共享用户数据。林凡当天发文称,微博投资不成,蓄意报复。最终,脉脉败诉,赔偿200万。这在当时被称为我国“首例大数据不正当竞争纠纷案”。

林凡称自己原本属于专家型人格,有严重的社交恐惧症,不太喜欢跟别人社交,喜欢自己琢磨一些事情。

2016年时,很多投资人告诉林凡,还是需要出去社交,需要去了解外面的世界。但林凡心里想,“在国内做职场社交,我已经做得最好了,再去跟别人学什么呢?我学不到什么了。”

如今他改变心态,积极参加湖畔大学等课程,学习运用组织的力量做事。但属于内心的那种傲娇依然保持,当采访进入争论环节时,他会告诉记者,清华的校训一直是“行胜于言”,言外之意,你爱信不信,等着看就好了。返回搜狐,查看更多

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分类: 创业 关键词: 创业
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